Istituto Zooprofilattico Sperimentale del Lazio e della Toscana "M.Aleandri"

Istituto Zooprofilattico Sperimentale del Lazio e della Toscana M. Aleandri

Fitofarmaci

caratteristiche generali

Il termine fitofarmaci o prodotti fitosanitari definisce una categoria di sostanze a composizione chimica diversa. Si tratta di composti inorganici, organici naturali e di sintesi, formulati commercialmente per combattere, prevenire e/o curare, attraverso diversi meccanismi di azione (che dipendono dalle caratteristiche delle molecole chimiche impiegate e dal bersaglio che si vuole raggiungere), le infezioni causate ai vegetali da organismi nocivi quali funghi ocrittogame, batteri, insetti, acari, nematodi, virus, micoplasmi, molluschi, roditori, licheni, microalghe patogene, ecc. nonché a contrastare o eliminare specie vegetali indesiderate (piante infestanti).

Sono chiamati anche antiparassitari (un antiparassitario è un prodotto chimico impiegato inagricoltura per controllare, respingere, attirare ed uccidere parassiti) o all’inglese pesticidi, ma il termine “pesticida” è più generico dell’espressione “fitofarmaco” poiché ingloba oltre ai prodotti destinati alla protezione delle piante, anche i prodotti ad uso veterinario destinati a proteggere gli animali domestici e da compagnia (ad esempio, il collare antipulci per cani).

I fitofarmaci oltre ad essere utilizzati quali mezzi tecnici di protezione in pieno campo e/o nella conservazione dei prodotti vegetali (in post-raccolta), trovano impiego anche come fisiofarmaci, per influire sui processi vitali dei vegetali (fitoregolatori o biostimolanti). In relazione ai loro effetti sono distinti in:

  • Anticrittogamici o Fungicidi
  • Battericidi
  • Insetticidi
  • Acaricidi
  • Nematocidi
  • Rodenticidi
  • Diserbanti
  • Fumiganti
  • Fitoregolatori o Biostimolanti
  • Ausiliari
  • Altri

Sono presenti in commercio sottoforma di preparati commerciali o formulati (oltre 4000 formulazioni) contenenti miscele o soluzioni composte da una o più sostanze attive (quelle utilizzate sono più di 300), e da alcuni coformulanti che ne migliorano le caratteristiche di solubilità, adesività, persistenza, ecc…La sostanza attiva, o principio attivo (s.a. o p.a.), è quella molecola chimica, o microrganismo antagonista (compresi i virus), che esercita un’azione generale o specifica sugli organismi nocivi o sulle piante infestanti.

utilizzo ed esposizione

Circa il 40% dei fitofarmaci prodotti nel mondo viene impiegato nel Nord America, il 25% in Europa occidentale ed il resto in altri continenti. In Italia viene utilizzato circa il 2-3% della produzione mondiale e l’uso è regolamentato da numerose leggi al fine di ridurne al minimo gli effetti nocivi sull’uomo, sugli animali, sugli organismi utili e sull’ambiente.

L’esposizione ai fitofarmaci può essere:

  • diretta: per chi li produce e per chi li usa nelle operazioni agricole;
  • indiretta: per chi vive o frequenta gli ambienti in cui vengono utilizzati;
  • alimentare: a cui sono potenzialmente tutti esposti.

Per ridurre il rischio di esposizione nelle fasi di produzione è necessaria una corretta progettazione degli impianti, la messa in atto di sistemi di aspirazione o ventilazione, l’uso di guanti, tute, occhiali ed altri mezzi protettivi individuali, il controllo sanitario ed il monitoraggio biologico dei lavoratori esposti. Durante la manipolazione di tali sostanze, i fattori che maggiormente favoriscono il pericolo di intossicazione sono:

  1. l’inconsapevolezza degli agricoltori dei rischi inerenti i prodotti che usano;
  2. l’assenza, nelle aziende, di un locale adibito specificamente a deposito di fitifarmaci;
  3. la mancanza, a volte, di una adeguata etichettatura;
  4. il mancato utilizzo di mezzi di protezione durante la preparazione di miscele e l’irrorazione.

L’esposizione alimentare spesso viene considerata una via di esposizione meno pericolosa sia per la regolamentazione vigente sia per le più basse concentazioni dei principi attivi sugli alimenti al momento del consumo, ma potenzialmente può interessare tutti ed avere quindi ripercussioni su più vasta scala e a lungo termine.

Il rischio salutistico deriva dall’uso troppo spesso sistematico, eccessivo e/o indiscriminato di prodotti fitosanitari e dal mancato rispetto dei tempi di carenza, atteggiamenti responsabili della presenza di residui di sotanze chimiche sia nell’ambiente che nelle derrate alimentari e quindi della loro introduzione nell’alimentazione animale e umana.

I rischi correlati all’alimentazione sono essenzialmente di tipo cronico. La tossicità cronica deriva infatti da una esposizione prolungata a quantità minime di sostanze tossiche Gli effetti su animali a sangue caldo e sull’uomo sono principalmente di tre tipi:

  1. mutageni, se producono alterazioni nel patrimonio genetico;
  2. cancerogeni, quando si producono dei ceppi anomali di cellule a seguito di alterazioni delle stesse;
  3. teratogeni, quando le alterazioni riguardano l’embrione o il feto.

Ormai queste sostanze fanno parte integrante della nostra dieta e la loro presenza, anche se inferiore ai limiti fissati per legge, rappresenta comunque sempre un rischio. Il consumatore è tutelato dall’applicazione della cosiddetta dose giornaliera accettabile (DGA o ADI, Acceptable Daily Intake) che rappresenta la quantità di una sostanza chimica che ingerita ogni giorno per tutta la vita non arreca rischi apprezzabili alla salute.

Tuttavia l’attuale legislazione presenta comunque dei limiti, in quanto nel determinare la DGA non tiene in considerazione l’eventuale contemporanea assunzione di più alimenti contaminati dalle stesse sostanze che sommandosi possono raggiungere livelli superiori a quelli della dose giornaliera accettabile, né l’assunzione contemporanea di numerose sostanze tossiche chimiche, anche in quantità inferiori alle relative dosi giornaliere accettabili, ma comunque in grado di potenziare l’effetto tossico delle singole o determinare effetti non prevedibili.

classificazione

La determinazione della pericolosità di fitofarmaci è basata sulla cosiddetta tossicità acuta, cioè sull’effetto letale che la sostanza provoca su animali da esperimento (ratti e conigli). Alle cavie viene somministrato il prodotto tossico attraverso varie vie (orale, dermale, inalatoria, ecc.), a dosi diverse per definire la dose capace di provocare la morte del 50% degli individui sottoposti all’esperimento. Si identifica così la cosiddetta dose letale media indicata con le sigle:

  • (DL50) espressa in milligrammi di p.a. per Kg di peso corporeo (mg/Kg);
  • (CL50) espressa in milligrammi di p.a. per litro di aria (mg/l);

Quanto minore è il valore tanto maggiore è la tossicità del prodotto. Con questo criterio i fitifarmaci sono collocati in due classi tossicologiche:

  • 1a classe per i principi attivi molto tossici o tossici il cui impiego ed acquisto, insieme a quelli della II classe, è consentito esclusivamente al personale qualificato munito del patentino di cui all’art. 23 del D.P.R. 3 agosto 1968, n. 1255;
  • 2a classe per i principi attivi nocivi; gli irritanti e le altre sostanze la cui tossicità non è rilevante (esenti da classificazione) fanno parte della ex III e IV classe tossicologica, così come previsto dal succitato D.P.R. n. 1255/68.

I prodotti appartenenti alla 1a classe sono contraddistinti da un simbolo recante un teschio su ossa incrociate con la scritta “molto tossico” o “tossico” e quelli appartenenti alla 2a classe sono contraddistinti da una croce di S. Andrea con la scritta “nocivo”.

commercializzazione

I prodotti fitosanitari possono essere immessi in commercio solo se confezionati in involucri oimballaggi chiusi non manomissibili. Le etichette, inoltre, autorizzate dal Ministero della Sanità, devono riportare le seguenti indicazioni:

  • il nome del formulato commerciale eventualmente con ®, se il marchio è registrato;
  • – l’attività esplicata dalla sostanza attiva sul bersaglio (insetticida, fungicida, diserbante, ecc.) ed il tipo di formulazione (polvere bagnabile, liquido emulsionabile, ecc.) con cui si presenta il prodotto, accompagnato eventualmente da frasi caratterizzanti il meccanismo d’azione (sistemico, citotropico, contatto, ecc.) nonché le colture cui è destinato e gli organismi nocivi da combattere;
  • la composizione: titolo espresso in grammi di una o più s.a. presenti nel formulato, coformulanti (disperdenti, bagnanti, adesivanti, ecc.);
  • – le frasi di rischio: tipo “nocivo per inalazione, ingestione e contatto con la pelle”, “irritante”, “altamente tossico”, ecc. a seconda della classe tossicologica di appartenenza. Sempre nel campo relativo alle frasi di rischio sono riportati consigli di prudenza del tipo “Attenzione manipolare con prudenza” e altre frasi quali “Conservare fuori dalla portata dei “bambini”, “Eitare il contatto con gli occhi e con la pelle”, ecc.;
  • la sede legale della ditta produttrice con la relativa denominazione o il titolare della registrazione;
  • gli stabilimenti od officine di produzione;
  • numero e data di registrazione del Ministero della sanità con l’eventuale data di scadenza dell’autorizzazione;
  • quantità netta del preparato con le eventuali altre taglie autorizzate;
  • numero di partita;
  • frase indicante che il contenitore non può essere più riutilizzato.

Sulla faccia speculare dell’etichetta o nel foglio illustrativo allegato, vengono riportate le norme precauzionali (conservare la confezione ben chiusa, non operare controvento, ecc.) e le informazioni per il medico.

dosi e modalità di impiego

Nel campo visivo relativo alle dosi di impiego ed al settore cui il prodotto è destinato di solito vengono riportate le frasi: “il prodotto è consigliato per ………..”, “si impiega alle dosi di …….”, “si impiega sulle seguenti colture secondo le modalità prescritte”.
Nello stesso campo sono riportate anche note relative alla compatibilità con gli altri antiparassitari presenti in commercio e alla fitotossicità specificando in quale fase fisiologica della pianta non va effettuato il trattamento e su quale coltura se ne sconsiglia l’uso.

Vengono inoltre riportate in etichetta notizie utili per l’agricoltore relative a:

  • la persistenza agronomica della s.a. intesa come arco temporale in cui la stessa esplica una efficace attività fitoiatrica;
  • la persistenza ambientale, ossia il tempo di permanenza dei principi attivi o dei suoi metaboliti nel terreno e sui tessuti vegetali, ed i relativi meccanismi di degradazione (microbiologici, chimici, fotochimici), indicandone altresì la mobilità e la capacità di percolamento nel suolo;
  • la nocività, intesa oltre che per gli effetti sugli organismi utili tipo gli insetti impollinatori (api, bombus, ecc.) e l’entomofauna antagonista (insetti utili), anche per la pericolosità che hanno dette sostanze sull’ambiente qualora pesci, fauna selvatica, animali domestici, venissero esposti alla contaminazione del fitofarmaco descritto. Le altre notizie importanti presenti sull’etichetta riguardano:
  • l’intervallo di sicurezza o di carenza ossia il periodo di tempo espresso in giorni di sospensione dei trattamenti necessari affinché si trovino sul raccolto tracce in ppm di p.a. o suoi metaboliti inferiori al limite di tolleranza;
  • le norme per lo smaltimento del prodotto e del suo imballaggio;
  • la frase tipo “da non vendersi sfuso”.